el Robertorio


hacer una esfera de reloj de 24 horas elegante

Buscar un reloj de 24 horas puede llegar a ser frustrante si el estilo te importa. Me crié en bases militares, y por ello he visto muchos de este tipo:

un reloj feo de estilo militar

Pero no he encontrado ninguno con chispa o imaginación. Por eso decidí crear uno yo mismo.

el primer prototipo

Los mecanismos de relojes de 24 horas son baratos y fáciles de encontrar en internet. Compré este por $10 e hice un prototipo sencillo con el cartón de una caja de pizza.

un reloj feo de cartón

Este era aún menos elegante que los militares, pero funcionaba. La hora se podía leer. A partir de ahí, empecé a pensar en cómo hacer la esfera más gráfica, para indicar que el número se debe leer de 24 sin etiquetas.

el segundo prototipo

Cuando la manecilla de las horas da una vuelta por día y no dos, algo chulo pasa, lo que presenta más opciones de diseño de la esfera: cada posición en el reloj representa un solo momento del día, y no un número que podría representar cualquiera de dos momentos distintos. Eso significa que cada sector del círculo (como una rebanada de pizza) representa un espacio especifico de tiempo. Yo podría haber usado este hecho para dividir la esfera en mitades de AM y PM, pero esa división no parecía la más natural.

un dibujo crudo de un reloj gráfico

Dividí las horas en noche y día, con gráficos de luna y sol para indicar el significado de cada mitad. Hice una muesca grande para cada de las horas que se suelen indicar en relojes minimalistas de 12 horas: 3, 6, 9, 12 y sus homólogos en la escala de 24 horas. Haciendo esto, puse las muescas grandes en lugares que no tenían sentido para los minutos (60 minutos / 8 muescas = 7.5 minutos por muesca), entonces añadí otro anillo de muescas para los minutos.

Este dibujo era la base de mi segundo prototipo.

un prototipo gráfico

Lo hice con cartón más fino (el de la caja de una báscula de baño, creo) y unas fichas coloreadas con ceras y rotuladores. Intercambié la luna y el sol para hacer que la manecilla imitara el camino del sol por el cielo (para un espectador mirando al sur en el hemisferio norte), e incluí el lado oscuro de la luna por simetría.

Notarás que dejé de destacar cada tercera hora. Pensaba que las muescas aparecían menos apretadas y confusas cuando destacaba las horas pares, así que las muescas grandes de las horas se alineaban con las muescas de minutos. Aunque el problema de la diferencia entre las escalas de horas y muescas estaba resuelto, mantuve los anillos de horas y minutos separados, porque la división entre día y noche no afecta a los minutos, y porque me gusta su aspecto.

mis primeros relojes completos

Mediante un cortador láser, fielmente recreé mi prototipo en madera contrachapada que compré en una tienda de suministros para manualidades. (Mostraré más del proceso de fabricación más tarde, cuando te enseñe mi último diseño.)

un reloj completo

Este reloj colgó de mi pared durante unos meses, hasta que se fue a casa de mi madre. Aproveché la oportunidad para hacer una nueva versión para mí con muescas refinadas. Creo que también controlé mejor el tinte esta vez.

otro reloj completo

Esto tiene una muesca por cada minuto y muescas más grandes para las horas impares, y las muescas grandes extienden por el borde del disco de las horas para que aparezcan continuas con las muescas grandes de incrementos de cinco minutos.

detalle de las muescas en el borde del disco de las horas

inspiraciones e ideas

Si has jugado alguna vez a The Legend of Zelda: The Wind Waker, quizá reconozcas mi diseño.

navegando por el Gran Mar en Wind Waker

¿Ves el reloj en el rincón inferior izquierdo?

detalle del reloj en el juego

En el juego, el disco giraba contra un obturador semicircular y la luna cambiaba de fase. Esto era la inspiración principal de mi diseño.

Como el reloj de Wind Waker, el mío alude visualmente al mediodía, a la medianoche, al amanecer y al atardecer. Sin embargo, date cuenta de que la duración del día varía durante el transcurso del año (en Seattle, el día se acorta a 8 horas y se alarga a 16 horas). Las zonas horarias acentúan la inexactitud — la analogía astronómica no tendría tanto sentido en lugares como España o China occidental, en donde los bordes de zonas horarias grandes tienen la hora civil desalineada con la hora astronómica por más de una hora. Y, por último, mi favorito: el horario de verano. Dos veces al año quito este reloj de mi pared y lo ajusto por una hora, aunque el atardecer y el amanecer no cambiaron por una hora durante ese día. Pero me estoy quitando del tema.

Cómo dije antes, un arco o un sector de este reloj representa un espacio de tiempo diario y recurrente. He considerado modificar este reloj con unos imanes para que unos bloques curvos se puedan sujetar al borde del disco de horas e indicar así hechos recurrentes como el sueño o la jornada laboral.

vista frontal del reloj con bloques en su esfera que indican espacios de tiempo

un corte transversal del reloj con bloques mostrando los imanes dentro

reloj con zorro

A la vez que hice el segundo reloj, hice otro para un antiguo amigo a quien fascinaba los zorros.

un reloj con dos imágenes de zorros

Un zorros dormido y otro despierto representaban el día y la noche ahora. Porque los zorros son noctámbulos, el zorro dormido representaba el día. (Mi amigo también es noctámbulo, así que lo representaba también.)

relojes con gatos

Mi proyecto de reloj más reciente fue hacer un reloj para el cumpleaños de mi padre. Él adora los gatos, así que escoger el motivo era fácil. Yo no estaba seguro de si él apreciaría la colocación noctámbula de los gatos, así que intenté consultarle la idea de usar gatos como emblemas del día y la noche sin echar a perder la sorpresa de lo que estaba haciendo. Menos mal que metí la pata en ocultar mi intención, porque él me dio una sugerencia de diseño: añadir elementos al fondo de la imagen.

renderización de un reloj con dos imágenes de gatos

El gato dormido está acurrucado en la luz del sol que entra por una ventana, y el gato caminando está escabulléndose a oscuras por encima de una valla.

el proceso de fabricación

Ahora verás cómo los hice. La fabricación del reloj de gatos fue similar a la de los otros tres, así que solo te muestro este. Hice dos relojes de gatos - por eso verás piezas duplicados en estas fotos.

Mi lugar de trabajo tiene un taller con un cortador láser Epilog Mini 24 con un tubo de 40 W. Hice estos archivos SVG y los cargué en Visicut (software de código abierto que impulsa el cortador láser).

el disco de minutos

las instrucciones de cortar el disco de minutos

Las instrucciones para cortar el disco de minutos son:

  1. grabar las muescas
  2. cortar un agujero cuadrado en el centro
  3. cortar un círculo por el borde

Notarás que las muescas forman cinco grupos de colores diferentes. Los colores diferentes parten las muescas para que se agrupen fácilmente en tareas en Visicut. Dentro de cada trabajo de grabar, el cabezal del cortador láser se mueve de lado a lado para recorrer el ancho entero de cada fila antes de bajarse a la siguiente fila. Si una tarea de grabar incluye formas muy anchas, el cabezal tardará mucho moviéndose de un lado a otro, pero en este caso no hay nada que grabar en gran parte de ese ancho. Escogí estas particiones para minimizar la superposición horizontal, dentro de cada tarea, de muescas lejanas, reduciendo así la duración de la grabación en unos minutos. ¡Todas esos movimientos realmente se suman!

Es importante cubrir la superficie con cinta adhesiva protectora, porque el humo de la madera quemada forma una mancha veteada marrón alrededor de cada corte. Es importante también hacer un simulacro del corte del contorno para asegurar que todos los cortes estarán realmente dentro de la zona que has delimitado con la cinta.

La pieza no es siempre perfecta cuando sale del cortador láser. Mi disco de minutos tenía unas quemaduras y astillas - por eso lo lijé y arreglé una astilla en el borde con una lima y un rotulador.

el disco de horas

instrucciones para cortar el disco de horas

Las instrucciones de cortar el disco de horas son:

  1. grabar las muescas
  2. marcar las líneas dentro del gato dormido
  3. cortar los gatos
  4. cortar los detalles del fondo (una valla y la luz de la ventana)
  5. cortar por la mitad el disco, con un agujero circular en el centro, y cortar las muescas en el borde
  6. cortar el borde del disco

¡La orden en que se ejecutan estos pasos importa! Si piezas pequeñas son recortadas antes de que se les hagan otras operaciones (por ejemplo si cortáramos la valla antes de grabar las muescas), las piezas podrían moverse, desalineándose para las operaciones siguientes.

piezas de madera dispuestas, algunas teñidas y otras esperando para el tinte

una nota sobre los materiales y ajustes

A propósito, por si acaso me sigues con el mismo cortador láser, mis ajustes son:

modopotenciavelocidad
cortar1005
marcar4015
grabar10010

Para los ajustes deberías experimentar con piezas inservibles de la madera que usarás. Estos ajustes son para la madera contrachapada de 6 mm que compré en la tienda de manualidades Blick. 6 mm es el grosor ideal porque esto es la longitud del perno en el mecanismo que compré.

las dimensiones del mecanismo

ensamblaje

Pegué todas las piezas gráficas para hacer las dos mitades del disco de horas.

los discos de horas por detrás, ensamblados en su mayor parte

la mitad completa superior del disco de horas con un gato dormido

la mitad completa inferior del disco de horas con un gato caminando

Luego esperé durante tres meses la entrega del mecanismo desde China.

El perno del mecanismo es justo lo bastante largo para atravesar un disco, no dos, así que el cuerpo del mecanismo queda contra el fondo del disco de horas, y el disco de minutos lo acomoda con un agujero cuadrado grande. De verdad, cuando recibí el mecanismo por correo, me sorprendí al descubrir un cambio en el diseño: ya hay un anillo de plástico extra en la base del perno lo que lo acorta por aproximadamente un milímetro.

nuevo mecanismo con la molesta pieza de plástico

Tenía que limar la madera para que el anillo de plástico pudiera caber.

El perno está sujetado por una tuerca en la parte frontal de la esfera. La tuerca tiene una pestaña que cabe perfectamente en el agujero del disco de las horas, así que usé el mecanismo y la tuerca como una guía de alinear para pegar las dos mitades.

Poco después me echaron del taller por mantenimiento rutinario, entonces improvisé estas abrazaderas en casa.

libros amontonados sobre los discos

Los últimos pasos eran aplicar unas capas de laca,

un gancho para colgar en la pared,

gancho para pared

el mecanismo y las manecillas.

¡Terminado!

reloj de gatos terminado

comments powered by Disqus